El titán de Meise

Hoy y mañana el Jardín Botánico de Meise permanecerá abierto hasta las 21.00 h para dejarnos admirar la mayor flor del mundo: el aro grande o titán (su nombre científico, amorphophallus titanum, es quizá el resultado de una mente calenturienta). Aunque esta vez la flor sólo alcanzará los 142 cm (la última vez fueron 242 cm), todo respecto a esta planta es superlativo: el bulbo puede llegar a pesar 100 kg; la planta puede tardar siete años en florecer; tiene una sola hoja que es incluso más grande que la flor; la floración es infrecuente e impredecible, teniendo la planta dos ciclos posibles para el desarrollo del bulbo (flor u hoja).

 

 

El bosque tropical lluvioso de Sumatra es el hábitat natural del arum titán. Como describe David Attenborough en su documental “La vida privada de las plantas” (donde se grabaron por primera vez la floración y la polinización de esta maravilla vegetal), la flor funciona como una chimenea en medio de la selva, atrayendo a los polinizadores (moscas principalmente) a kms a distancia, con su olor de carne podrida dispersado por encima del follaje del bosque. Usted podrá comprobar por sí mismo si el olor es tan repugnante. No me lo pareció a mi cuando presencié la última floración hace tres años.

Probablemente no tendremos al equipo de la BBC en Meise rodando este fenómeno de la naturaleza pero para cualquier amante de la plantas que viva en Bruselas es mucho más cómodo ir a Meise, a tan sólo unos kms del centro de Bruselas, que llegar a Kew.

Copyright de imágenes © Ruskin in Brussels