Recreación histórica de Waterloo 2015

El pasado fin de semana fui a Standford Gardens en Waterloo a comprar el único “Oso Polar” que he encontrado en venta en Bélgica (un rododendro muy especial que florece en agosto). Allí me contaron sobre la preparación del bicentario de la batalla de Waterloo que tendrá lugar los próximos jueves, viernes y sábado en el lugar original de la batalla, a unos 20 km. al sur de Bruselas.

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El evento está dividido entre la conmemoración oficial y la recreación histórica de la propia batalla, donde las tropas de Napoleón lucharon por última vez contra las de Gran Bretaña y Prusia. Habrá unos 5000 actores vestidos de época, 360 caballos y 100 cañones para una reproducción muy realista y poco frecuente (el acontecimiento tiene lugar cada cinco o diez años). Su presupuesto también es enorme: la monumental recreación de la batalla europea más decisiva del siglo XIX costará alrededor de 10 millones de euros.

 

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La batalla prueba que Bruselas está en un cruce de caminos de Europa, entonces en las guerras napoleónicas y ahora en tiempos de paz. También prueba que, a pesar de la incuestionable creencia decimonónica, el mundo no avanza irremediablemente hacia el progreso. Mientras que las bajas en la segunda batalla de Ypres (en mayo de 1915) fueron de 34.933 alemanes, 59.275 británicos, 21.973 franceses y 5.975 canadienses, el coste humano de Waterloo fue aproximadamente de 45.000 personas, con la diferencia de que Waterloo duró dos días e Ypres cuatro años, con un total de 850.000 caídos en Ypres durante la Primera Guerra Mundial.

Siempre me sorprende la veneración que, no sólo en Francia sino en todo el mundo, algunas personas profesan al cruel guerrero que fue Napoleón. Nadie tendría un busto de Hitler en casa, pocos de Mussolini o Franco, pero la larga sombra de Napoleón Bonaparte todavía ocupa un lugar privilegiado en nuestra historia y en nuestros museos.

 

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Debido a presiones de Francia, Bélgica ha retirado su proyecto de moneda de dos euros conmemorativa del bicentario de Waterloo.