El cenicero de Rateau

Dentro de dos semanas, se podrá pujar por un cenicero de bronce del exclusivo diseñador francés de art deco Armand Albert Rateau (1882-1938) en Horta.

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Las piezas de Rateau no son fáciles de encontrar. Hace dos años siete muebles del baño de la Duquesa de Alba (la primera terrateniente de España y la aristócrata con más títulos del mundo) salieron a subasta y fueron vendidos, todos excepto uno, por un total de 6.129.500 euros:

 

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Dos grandes lámparas de bronce patinado en verde oscuro ‘aux oiseaux’, 1921 (cada una vendida por 1.665.500 euros);

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una mesa baja de bronce patinado en verde oscuro aux oiseaux’, 1921 (igualmente adjudicada por 1.665.500 euros);

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un tocador de bronce patinado en verde oscuro y mármol negro, 1921 (por 661.500 euros);

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un “lit de repos” de madera tallada y dorada y bronce, 1921 (421.500 euros);

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una bañera de mármol blanco, 1921 (61.500 euros);

 

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 y un sofá de madera tallada y dorada, ‘aux cols de cygne’, 1921, que quedó sin vender.

Los artículos de la duquesa eran especialmente valiosos por varias razones. Habían sido encargados por su padre, Jacobo Fitz-James Stuart y Falcó (1878-1953), XVII Duque de Alba, en 1920, probablemente para su boda, y habían permanecido siempre en el Palacio de Liria, residencia de la Casa de Alba y el palacio más grande de Madrid después del Palacio Real. Son todo lo que queda de un conjunto más grande que ha desaparecido. Rateau estaba tan orgulloso que expuso el conjunto en la exposición internacional de París de 1925, en la que el estilo art deco quedó coronado como el estilo de toda una época.

 

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El estilo de Rateau es tan evidente en la anterior colección de la duquesa como en el cenicero. Sobresale en el trabajo del bronce patinado, que adorna con motivos de animales estilizados y un toque oriental muy característico. La estimación de Horta es sorpredentemente baja. Probablemente alcanzará un precio final mucho más alto.